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수잔정 박사의 정신건강 칼럼 http://blog.kcmusa.org/park297511
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무수한 상처와 파괴를 남기는 전쟁이 꼭 한 군데 공헌을 한 분야가 있다면, 정신과적 양상에 대한 새로운 이해이다. 메닝거 정신과 병원을 통해서 세계적으로 알려진 미 정신과 의사 칼 메닝거 박사가 인간에게는 죽고 싶은 욕망, 죽이고 싶은 욕망, 그리고 죽임을 당하고 싶은 욕망이 있다고 말한 것도 그가 한국 전쟁에 참전한 이후에 뱉은 말이다.

특히 미국에서는 제2차 대전 이후에 현역이나 제대 군인들을 통해서 얻은 정신과적 지식으로 1952년에 “정신질환 통계 및 열람”(Diagnostic and Statistical Manual, 이하 DSM)이 발표되었다. 미정신과 협회를 통해서 만들어진 “DSM”은 그 후부터 환자의 정신 질환 진단에 필수적으로 이용되었고 이를 바탕으로 치료 계획, 미래의 예후 측정, 육체적 질병과의 감별 등은 물론, 법적 용도나 학문 연구에도 기본이 되었다. 국제 질병 분류(I.C.D.: International Code of Disease)에도 직접 영향을 미쳐서 전 세계에서 쉽게 통용할 수 있는 뼈대를 만들었다.

미국 정신과 학문의 아버지라 불리는 마이어 박사(Adolf Meyer, M.D)는 정신병은 인간의 어떤 심리적, 사회적, 신체적 요인에 대한 반응이라고 보았기 때문에 당시 모든 정신병 명칭에는 반응이라는 용어를 넣었다. 예를 들어서 정신 분열증식 반응, 우울증 반응 등이다.

1975년에 개정되어 출판된 “DSM 3”권은 병의 원인을 알아내려는 대신에 외부로 나타나는 증상에 초점을 두고, 이를 자세히 관찰하여서 목록을 만들어서 진단하는 데 기초로 썼다. 환자를 치료하는 임상의와 연구를 주로 하는 학자들 사이는 물론, 심리학자, 사회사업가, 가족치료사들이나 정신과 간호사와 정신과 의사 사이에서도 서로의 말을 알아듣고, 소통에 불편이나 오해가 없어야 했다.

내가 미국에 이민 왔던 1970년대 초반에는 다른 많은 아시아 나라의 국민들도 이민을 왔고 사회적인 변화가 크게 일어났었다. 많은 한국 이민자들이 아메리칸 드림을 꿈꾸며 찾아온 이 나라에서는 당시에 동성연애자들이 “동성애는 정신병이 아니다!”라고 외칠 때였다 동성애로 인해서 오는 우울증이나 불안증세는 정신질환으로 분류되지만 동성애 자체는 정신질환이 아니라는 주장이 “DSM 3”에 반영되었다. 즉 정신과 진단에 사회적인 요인이 영향을 미친 결과이다.

1994년에 “DSM 4”가 나오면서 그간 연구되어온 인간의 두뇌에서 일어나는 각종 현상 및 뇌전파 물질의 작용 등에 대한 생리적 요인들이 반영되었다. 우선 그때까지만 해도 A.D.H.D.(Attention Deficit Hyperactivity Disorder: 주의 결핍 및 행동 과대 항진)와 A.D.D.(Attention Deficit Disorder:주의 결핍증)로 단순하게 두개 항목으로 나뉘었던 것이 결국은 둘 다 A.D.H.D라는 큰 질병 안에 통합되었고 그 안에 세 가지의 유형으로 나뉘어졌다. 즉 1. Hyperactive and Impulsive type(행동이 많이 항진되었으며, 충동적인 경우) 2. Inattentive type(주의가 산만한 문제는 있으나 전혀 행동이 항진되지 않고 그냥 보기에는 얌전하지만 공상이 많은 형 3. 복합형(위의 1과 2를 모두 가진 형)

두뇌에서 분비되는 도파민이라는 화학 물질의 불균형으로 인해 생기는 병이 A.D.H.D.인데 비록 증상에 차이는 있을지라도 치료방법으로 가장 효과적인 약물과 상담요법은 이 세 가지 유형에 모두 해당된다. 게다가 어른이 된 후에도 절반 정도의 경우에는 증상이 계속될 수 있고, 도움이 필요하니 ADHD와 ADD를 양분하는 필요가 없어진 셈이다.

두뇌의 연구가 발달함에 따라 어린이들의 발달장애에 대한 진단 방법도 바뀌었다. 과거 광범위성 발달 장애 내에 포함되어 있던 아스퍼거씨 증세나 자폐증들이 2015년에 발표된 “DSM 5”에서는 Autism Spectrum Disorder로 모두 묶여졌다. 교육자 중에서도 특히 특수교육 담당자들에게 이러한 변화는 혼돈을 일으키기 쉽기 때문에 주의를 기울여야겠다.

내 아이나 가족과는 아무 상관없는 “DSM”의 역사를 내가 간단히 살펴본 이유는 간단하다. 정신과 학문은 살아 숨쉬며, 우리 주위의 환경과 몸이 구조에 대한 이해와 함께 언제라도 생생하게 변화함을 원칙으로 하는 정직한 학문임을 나타낸 것이다. 정신과 의사 두 사람이 동시에 한 명의 환자를 본 후에 동일한 진단을 내리는 확률은 90%가 넘는다. 이는 어느 내과 의사들이 동시에 맞출 수 있는 비율보다도 높다고 한다.

정신과학은 환자의 마음을 읽거나, 의지가 약해진 사람을 강하게 만드는, 있어도 그만, 없어도 그만인 학문이 아니다. 그리고 정신병은 집안의 수치도 하늘의 천벌도 아니다. 우리 몸의 각종 장기 중 가장 신비스럽고 연구가 덜된 기관인 두뇌의 병이 심리적 손실이나, 환경의 변화에 의해서 불거져 나온 결과일 뿐이다.

이렇게 다양한 원인들: 신체적, 환경적, 심리적인 문제들 중에 하나건, 아니면 두세 가지 원인이 있었을지라도 치료방법은 세 가지 모두 즉 심리적 치료, 환경의 개선, 신체적인 치료, 영적 치료인 종교에의 도움, 명상, 요가 mindfulness 등등도 큰 도움이 된다.


수잔정 박사(카이저병원 소아정신과 전문의)
나에게는 한국인 치매 환자분들이 몇 분 계시다. 80세가 넘으신 여자 환자분들과 월남전에 참전하셨던 할아버지 한 분은 치매 현상이 우울중과 깊은 관계를 갖고 있는 듯했다.

86세의 강 할머니는 당뇨병의 합병증 때문에 한 쪽 엄지발가락을 절단 수술한 후에 매사에 흥미를 잃고 식욕 감퇴와 수면 장애를 일으키셨다. 게다가 공연히 피곤해지고, 온몸이 아프시다는데, 의사들의 검진 결과나 각종 테스트들은 모두 정상이라고 하였다.

점차 주의집중도 힘들어지고 무슨 일에든 결정하는 것을 두려워하셨다. 오래 전에 세상을 떠난 남편을 따라 하늘에 가고 싶다고도 하셨다. 다행히 간호사로 일하는 따님이 우울증상 이외에 할머니에게 치매가 온 것을 발견하였다. 같이 살고 있는 독신의 딸과 한국에서 찾아 온 아들들의 응원 속에 상담 치료와 항우울제 약물 복용을 시작하셨다.

당뇨라는 만성의 심각한 질병 때문에 수심에 잠겨있던 할머니에게는 발가락의 절단이라는 비교적 간단한 수술이 상징적으로 크나큰 상실로 여겨졌고 병신이 되었다는 열등의식까지 불러왔었다. 마음속에 감추어 두었던 본인의 이야기를 끄집어내서 이야기하며 할머니의 우울 증세는 점차 나아져갔다. 그러자 본래의 강인한 성격도 돌아오기 시작하였다.

85세의 김 할머니는 평소에 사이가 좋지 않던 남편이 사망한 후, 심한 죄책감과 자신에 대한 분노가 커지면서 쉽게 성을 내고 밤이면 잠을 못 이루고 집안을 헤매다가 간혹은 길거리로 나가는 적도 있었다. 다행이 이 분을 오래 치료해온 내과 의사가 치매증상과 함께 우울증을 의심해서 내게 의뢰한 환자였다.

또 다른 80세의 할아버지는 수년간 우울과 불안 증세로 잠을 이루지 못하셨고, 간신히 잠이 들었다가도 월남전에서 같이 싸우다가 전사한 친구들의 모습이 꿈에 보일 때마다 깜짝 놀라서 깨어난다고 하셨다. 외상 후 스트레스 증세와 만성 우울병을 치료하면서 할아버지는 명랑해졌고, 가족과의 관계도 회복되었다. 그러나 이삼 년이 지나면서 치매 증세가 나타났는데 결국은 파킨슨씨병 이라는 두뇌 기저부의 병변이 진단되었다.

치매 환자의 약 20%(즉 5명 중 한 명)는 순환기성 장애 때문에 온다. 뇌졸증이나 뇌출혈 등으로 인해서 두뇌 세포의 혈액 공급이 부족해질 때 또는 머리로 가는 경동맥 혈관 벽에 콜레스테롤 같은 물질이 잔뜩 침착되어서 뇌세포로 가는 혈액이 부족해질 때 등의 원인들이다. 따라서 이들 원인을 제거해주면 기억력이 좋아지기도 한다. 치매 환자의 60-70%는 원인 모르게 Amyloid라는 단백질 찌꺼기가 두뇌 안에 생겨서 옆에 있는 건강한 뇌세포들을 죽이기 때문에 본래의 인식 작용인 기억, 판단, 조직 능력 등을 잃게 된다.

20세기 초반 이 병을 처음 발견한 독일인 의사의 이름을 따서 알츠하이머병이라 불리게 되었다. 지난 수십년간 많은 과학자들이나, 제약 회사에서 치료법이나 약물 연구를 하였지만 아직까지는 확실한 치료제가 없다. 따라서 가장 확실하게 치매를 막는 것은 예방뿐이다.

현대인의 수명이 길어지면서 치매는 이제 세계인의 문제로 대두되었다. 65살 넘는 노인 20명 중 한 명(5%), 85세 넘는 노인 중에는 두세 명 중 한 명(20-30%)이 치매에 걸린다. 순환기 계통 치매는 남자가 여자보다 많다(아마 고혈압이나 고체지방 문제가 남자에게 많은가 보다.). 알츠하이머 치매는 여성이 남성보다 14:11로 많다. 유전적 요인이 중요한데, 염색체 1번, 4번 21번 중 특히 21번이 Amyloid 물질 생성에 영향을 주어서 타우 단백질, neurofibrillary tangle이 생기면, 뇌세포나 세포를 연결해주는 synapse를 파괴시킨다. 약 5-10%의 치매 환자는 심한 음주벽, 머리 부상, 파킨슨씨 병 등으로 몸으로 그 원인치료를 해야 한다.

그럼 치매 예방에 가장 중요한 것은 무엇일까? 세계의 유명한 치매 전문 의사들이 의견을 종합하여 점수로 표현한 Delphi point를 소개하면 다음과 같다.

Risle /protective factor(위험/보호점수)
1. 우울증 120
2. 당뇨병 115
3. 활발한 두뇌운동(공부, 게임, 회화 등등) 113
4. 활발한 육체운동 111
5. 고혈압 108
6. 지중해식 식단(생선, 야채 등) 64
7, 비만(중년기 때부터) 50
8. 흡연 46
9. 소량의 알콜(red wine) 37
10. 콜레스테롤 31
11. 관상동맥 경화증 5

많은 어르신들은 어떤 음식이나 약품을 복용하면 치매가 방지된다고 믿으시는데, 아직까지의 연구결과 은행, 엽산, 오메가3 지방산 등등 어떤 식품도 확실히 치매로부터 예방된다는 결론은 나오지 않았다. 따라서 이미 우리가 알고 있는 우울증의 치료, 중년기부터 잘 관리해 온 당뇨병, 고혈압, 고지방, 과체중의 예방이 무엇보다도 중요함을 알 수 있다.


수잔정 박사(카이저병원 소아정신과 전문의)
술이 만취되어 돌아온 아빠가 트집을 잡으며 엄마에게 폭행을 시작하는 것을 열네 살 된 소년, 단테는 걱정스레 보아야만 했다. 부엌에 서 있던 엄마는 아빠가 밀치는 바람에 뒤로 넘어지며 벽 모서리에 머리를 부딪쳤다.

젊은 시절에 권투 선수였다는 아빠는 과거에도 두 번이나 엄마를 거의 죽일 뻔했다. 그런데 엄마의 머리카락 사이로 붉은 피가 흘러내리는 게 아닌가! 급하게 엄마의 상처 위에 휴지를 대고 막았지만 피는 그치지 않았다. 그래서 계속 엄마를 큰 소리로 불렀다. 엄마가 눈을 뜨기 기다리면서…. 그러나 엄마는 의식을 잃었는지 전혀 반응이 없었다.

‘빨리 911에 전화를 해야 하는데’ 소년은 마음이 급했다. 그전에도 엄마가 응급차에 실려 가서 치료를 받았었다. 그런데 전화는 이미 아빠가 들어가서 잠들어 있는 침실 안에 있었다.

계속 눈을 뜨지 않는 엄마를 지키다가 단테는 안방으로 들어갔다. 그리고 자신도 모르게 옷장 서랍을 열었다. 그곳에는 옷가지에 감추어진 아빠의 권총이 있었고, 그는 잠들어 있는 아빠를 향해서 방아쇠를 당겼다. 문밖에서 엄마의 소리가 들렸고 소년은 울음을 터뜨리며 911 전화를 돌렸다. 허리케인 카트리나 때문에 미시시피 주 걸프 포트시에 가족이 머물고 있던 때였다.

일급 살인죄로 기소된 단테는 청소년 재판정 대신에 성인 재판소에 서게 되었다. 그에게 선정된 관선 변호사는 단테가 그동안 받았던 육체적 심리적 학대에 대한 과거력이나 아빠에게 엄마가 거의 실해될 뻔한 광경들을 목격한 후에 오는 외상 후 스트레스 증후군 때문에 그의 정신 상태가 비정상인 것을 밝히지 못하였다. 25% 이상의 주민이 흑인임에도 불구하고 백인 위주의 배심원들에 의해서 소년은 사면의 가능성이 없는 종신형(Life Imprisonment without Parole)을 선고 받았다.

단테는 스티븐슨이라는 하버드 법대출신 변호사의 도움을 받은 실제 인물이다. “Just Mercy”라는 책을 통해 그는 어떻게 2010년 5월 17일에 Life Imprisonment without Parole이 18세 이하의 아동들에게 위법이라는 대법원의 판결을 얻게 되었는지를 자세히 기록하였다.

다음은 그가 대법관 판사들에게 강조한 청소년 두뇌 발달의 특징이다.

“사춘기를 맞은 어린 청소년들은 갑자기 중가 된 도파민의 활성화와 함께 감각적 자극과 위험을 무릅쓰는 행위에 빠져들기 쉽습니다. 이에 비해서 인식의 성숙 및 감정조절을 가능케 하는 전두엽의 발달은 비교적 늦게야 오기 때문에 중간 나이의 청소년들에게 많은 문제 행동이 오기 쉽다고 합니다. 이런 두뇌 성장의 미숙함 때문에 판단의 잘못, 인생 경험의 부족, 본인의 의사를 충분히 남에게 설명할 수 있는 능력의 부족, 자신의 행동으로 인해 미칠 결과에 대한 예상불능 등등이 초래될 수 있습니다. 비록 옳은 판단을 내렸더라도 그대로 이끌고 나갈 자신감도 결여된 것이 이 나이 또래입니다. 이런 두뇌의 미숙된 발달 상태와 더불어서 환경적으로 폭력, 학대, 애정결핍, 돌보아주는 어른의 부재 등이 겹치는 경우에는 그룻 된 판단으로 인한 끔찍한 사건들이 생기게 됩니다.”

단테와 같은 소년 죄수를 위해 대법원에서 위와 같은 사실을 이야기하던 2000년도 초반 미국 감옥에는 약 2500여 명의 청소년들이 종신형에 처해 있었다. 그 중 13, 14세의 청소년 약 백 명 중에서 두 명을 대법원에 데리고 갔던 그의 결론은 다음과 같았다.

“이들은 자신의 의지와 아무 상관없이 만들어진 좁고 험한 인생길을 어쩔 수 없이 빠져나가야만 되는 환경의 피해자들이며, 미완성의 인간 작품(unfinished product)으로서 앞으로 발전할 여지가 큰 현재진행형의 인간 개체입니다.”

아이들에게는 판단 능력이 부족하다면서, 흡연, 음주, 자동차 운전, 헌혈, 권총 구매들을 금지시키면서 위험기에 처한 이 아이들을 성장한 어른과 똑같은 법정에 서게 하는 미국사법제도의 잘못도 그는 지적하였다.

스티븐슨 변호사를 지지하는 성명서가 미정신과의사협회, 심리학자협회, 변호사협회 등에서 발표되었다. 또한 와이오밍주 출신, 보수파 전직 상원의원인 심슨 의원(Alan Sympson)이 자신의 과거력을 고백하며 지지 서명을 하였다.

“저는 방화, 도둑질, 싸움질, 위법무기 사용은 물론 경찰관을 폭행하다가 몇 번이나 체포되었었던 괴물이었습니다.”

청소년기의 비행 행동만으로는 그 인간의 미래 발전될 모습을 판단할 수 없다면서 자신도 17세에 감옥에 들어가서야 정신을 차린 후에 참 인간이 되었다고 고백하였다.

이미 1920년경에 보스톤에서 “베이커판사 청소년지도센터”를 자신의 재판정 옆에 세웠던 베이커 판사는 어린이들의 범죄를 막으려면 형벌보다는 사랑이 깃든 치료와 환경의 개선을 주장했었다. 많은 부모님과 어른들이 기억해야 할 말이다.


수잔정 박사(카이저병원 소아정신과 전문의)